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The Annapurna Sanctuary


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From March 28th to April 4th, 2013

Intro:

While coming back from the Makalu trek (March 2013), interrupted by the bad weather, we decide to go to the Sanctuary of Annapurna. Indeed, it remains two small weeks in Nepal of which we want to make the best use. Terai does not attract us a lot and we are afraid of the malaria, maybe wrongly. I came already to the sanctuary of Annapurna, in March, 2001. It is thus a repetition for me but the first one for Sylvie.

DSCF9997  treks du sanctuaire des Annapurna

objective:

None only to take advantage of an exceptionally beautiful environment even if it is stuffed with tourists, if the weather is more clement than in the valleys of Makalu …

Preparation:

By force of circumstance and also due to the lack of necessity, no preparation is made, at the opposite of the four last treks. The trek of Annapurna is, by excellence, the highway for trekkers. There is no possibility of getting lost, even by making it volontarily. It would have been possible to prepare a ballad from the Sanctuary to get closer to big monsters which surround it. The map shows some interesting possibilities.

Permis :

We rush to the tourist office to obtain the licence by arriving in KTM, at the return from Tumlingtar ( Makalu).  On Saturday and during holidays of Holi, our chance seems very reduced to find open offices. We arrive at 3 pm as the ACAP’s office closes at 4 pm but we forgot passport photos. Employees show us where to make them at 10mn by foot. Park Entrance permits go out of the printer at 3:40 pm. Great! On the other hand, TIMS’ office is closed. We’ll alter those of Makalu by adding some names of villages on our road… and shall see!

Backpacks:

They are relieved from any food and the tent because we shall go to guesthouses marking out frequently the route.

Access:

In Kathmandu,  » turist  » buses leave exactly at 7 am from Kanthi Path (27°42′ 42.08″ N, 85°18′ 54.54″ E) close to the American embassy, 10mn from Thamel (KTM Pokhara in 8 hours for 600Rs). We choose to enter in the park by Kande (28°17′ 32.63″ N, 83°49′ 26.60″ E) on the road to Naya Pul because the map indicates an altitude of  1725m while Naya Pul is situated farther, at only 1070m. By this way, we hope to avoid too many tourists on the first part of the trek and some hundred meters of unnecessary ascent. The bus stops at our request. But it’s without taking into account the small pass to cross at the level of Bhichok (2100m)

Agenda

Arrived altitude dénivelé in
28/3 Landruck 1587 445 7h
29/3 Sinuwa 2350 763 8h
30/3 Deorali 3151 801 7h30
31/3 ABC 4124 973 4h30
1/4 Dobhan 2520 -1604 7h20
2/4 Jinnu 1723 -797 7h30
3/4 Rest in Jinnu 1723
4/4 Siwai 1410 -313 3h30

  The trek, day to day

  • On Thursday, March 28th: from Kande to Landruck

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The weather is beautiful but foggy enough to hide the peaks of Annapurna since Pokhara. A taxi takes us to the station of buses towards Baglung (28°13′ 56.77″ N 83°58′ 57.48″ E) for 300rs. One of them goes at about 8 am (100Rsx2 to Kande). In Kande, we take a breakfast by the roadside and find easily the entrance of the path (28°17′ 32.63″ N, 83°49′ 26.60″ E). With our light bags and the well marked path, it is a pleasant and bucolic ballad. Our entrance fees are checked in Pothana or Bhichock. The altered TIMS stay deeply in our pockets… We arrive at Landruk at about 3:40 pm.

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  • Friday, March 29th :

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Awaking at 6:15 am, and departure at 7:10 after a copious breakfast. We pay 1805Rs for the dinner, the room and the breakfast. The first part of the route is a very pleasant descent to New Bridge. Things go bad then with a 900m ascent until Chhomrong. We lunch towards 12:30 (veg chowein and milk tea for 630Rs).

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It’s then necessary to begin a dramatic descent as the ascent in the morning. We wonder the utility to rise so high to come down again immediately rather than to simply follow the Modi Khola. Knees suffer enough to imagine that this visible detour was conceived to make live the numerous Chhomrong’ shops and lodges. We benefit of the big deposit to buy a little whisky at an affordable price (250Rs for 400Rs in lodges at this altitude).

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We arrive to Sinuwa at 3 pm. Hot showers for 100Rs (50 % more 800m higher)

  • Saturday, March 30th :

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Awaked at 6 am. It alreadygets a bit colder (9°c in the room). The note also increases with the altitude (2140Rs). We go at 7:35. Now that we are on the main way, there are crowds of people on the path, in both senses. Nevertheless, it remains  strangely clean. The ACAP made a remarkable work of cleaning since 12 years ago. The path was then strewed with plastic packagings, bottles and metallic cans.

The Macchapuchare is clearly visible but clouds arrive fast on Annpurna, far away. A small drizzle joins us at the end of morning. We lunch in Himalaya (sautéed potatoes with tea for 720Rs). We begin to wonder if we took enough rupees for the whole trek.

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The rain doesn’t leave us until Deurali where we arrive at 3 pm. All the lodges are complete! We find us a place in a shack for blankets. It is not fantastic and I imagine that it will the same in ABC. I obtain from the young boss that he books for us a room as everybody has now a telephone. Thing are made quickly and efficiently (We’ll learn the following morning, before leaving, that all rooms are at this time already complete above). We did well!

The lodge is occupied by a group of 22 tourists, probably portugueses. They are nice but it is necessary to let them our places at the table when comes the dinnertime. Slower than them, we ‘ll disturb each other during a big part of the trek.

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These big groups became a not insignificant inconvenience of this type of treks. I imagine that it’s the same in Khumbu where I was relatively quiet in 2002. Long live to more original routes!

  • Sunday, March 31st:


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Awaked at 6 am. It is 6°C in the room. We have breakfast with guides to go early through the corridor between Deorali and MBC to limit the risk of avalanches. We pay 2590Rs there. We leave at 7:10 am under a perfectly blue sky. The sun takes time to join us in this narrow valley. Rather than to cross Modi khola, we stay on its right bank. Already engaged, we notice that the main way passes now on the other side, on one hand probably to avoid the risks of avalanche, and on the other hand because our path crosses tongues of frozen snow  in a 45° slope. Sliding there could be fatal.

 

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 We arrive to MBC in one hour. There are crowds of people here. Clouds come through the bottom at an impressive speed. We have less than one hour of walking when we are plunged in a light fog, herald of bad weather.

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The boss of the Snowland lodge waits for us. The room is spartan and clean. We spend a large part of the afternoon and the evening with a couple of young French, Mélissa and Johnny, in sabattical travelling in Asia.

  • On Monday April 1st:

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The crystal clear sky in the sunrise illuminates in gold the massifs surrounding the sanctuary. We are far from grey valleys of Makalu. It’s only 0°C in the room and -3°C outside, very warmly by comparison with the -7 and -17°C of 12 years ago in the same period! We make a series of photos before the breakfast.

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The breakfast is large as usual. The note also: 3640Rs but we’ll not go higher!

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We leave at about 8:10 am and we find Johnny and Mélissa on the left bank of the torrent shortly before Deorali where we lunch quietly together. We leave at about 1 pm to arrive at 3:30 to Dhovan. The first rainy drops begin to fall. Hot showers at 150Rs.

  • Tuesday, April 2nd:

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The sky is clear when we wake up. Departure at 7:30 am. The majestic stature of Macchapuchare always seems to protect us but Sylvie falls twice in the first half hour. It is necessary to pay attention on the roots which cross the path and to the fine ice sheet which recovers them!

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The big descent continues until Bamboo followed by a good ascent then by a descent up to the monstrous staircases leading to Chhomrong. The continuation is partially made under an increasingly dense shower. We arrive already well wet to Jhinnu at about 3 pm. We enter in the first lodge (Hot Springs) without choosing. The welcome is rather cold this time. There is no waiter and it is necessary to go by ourself to the kitchen to order our consumptions. 

As we decided to spend one day in Jhinnu, we leave in search of a nicer lodge when the rain stop. The hotel Namaste offers us a garden filled with flowers and a much warmer welcome.

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  • Wednesday, April 3rd:

It’s another galley to order the breakfast: Hot Spring lodge is organized to receive the groups with their guides, in reality servants who take care with ordering the meals. I forget my daily omelet. 1930Rs, the prices begin again to fall a little with the descent. We then spin to settle down in Namaste. It will be our shortest walking of the trek. Departure at 7:30 am, arrived at 7:35 am!

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They prepare us the room which we chose, then we leave towards the hot springs. We are not alone on the way! The hot springs are situated near the Modi khola. Ponds were built to collect the hot water and allow the tourists to warm after a compulsory shower. A guard controls the hygiene of the place, The ACAP made a good job in the park.

The bath gives us a lot of good after all these efforts. The water is  37°C and we spend a good moment in this pleasant and well organized place (50rs*2).

We spend the rest of the day into the lounge. An enormous thunderstorm bursts at about 2 pm. We are very satisfied to be protected. Soaked trekkers rides up and fill the last rooms and the washing lines of their wet clothes. In the evening, we play cards with German trekkers and their guide.

  • Thursday, April 4th:

Wake at  6 am, breakfast at 6:30, departure at 7:30 after some beautiful photos of south Annapurna (7219m and of Hiunchuli 6434m) which dominate the village.        

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We come down towards New Pul. The map indicates a new road along Modi khola which avoids Gandruck and the long road to go there. It’s by this new path that we join Siwai, terminus of the road for Mahindra jeeps.

We have the same feeling than into Num in the region of Makalu. Here, everything seems dirty and ugly. We are nevertheless happy to see a jeep ( 300Rs/p ) getting ready for the departure towards Naya pul. There is also a bus ( 500Rs/p ) which drops passengers there then leaves for Gandruck to come back to Siwai before leaving towards Pokhara. It is maybe the best solution.

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The jeep drops us in Naya pul after the big hour of chaotic road. First, It stops at the office of the ACAP then at the office of the TIMS. I have a pitching in the heart with  our altered TIMS of Makalu. But the kind state employees give us a big  smile by registering our names in a big register which will finish in a big cupboard on which will settle a thick layer of dust.

A bus (150Rs/p) gets ready to leave as we join the pavec road overhanging Naya pul and takes us for Pokhara. The circle is completed.


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Du 28 mars au 4 avril 2013

Introduction:

C’est en revenant du trek du Makalu, interrompu par le mauvais temps, que nous décidons d’aller au Sanctuaire des Annapurna. En effet, il nous reste deux petites semaines au Népal que nous voulons utiliser au mieux. Le Terai ne nous attire pas beaucoup et nous craignons la malaria, peut-être à tort. J’ai déjà été au sanctuaire des Annapurna, en mars 2001.  C’est donc une redite pour moi mais une première pour Sylvie. DSCF9997  treks du sanctuaire des Annapurna

Notre objectif:

Aucun sauf profiter d’un environnement exceptionnellement beau même s’il est truffé de touristes, pourvu que le temps soit plus clément que dans les vallées du Makalu…

Préparation:

Par la force des choses et par manque de nécessité,  aucune préparation n’est effectuée, à l’inverse des quatre derniers treks,. Le trek des Annapurna est l’autoroute à trekkers par excellence.  Il n’y a pas de possibilité de se perdre, même en le faisant exprès. Il aurait été possible de préparer une ballade à partir du sanctuaire lui-même pour se rapprocher des grands monstres qui l’entourent. La carte donne quelques itinéraires intéressants.

Permis :

Nous nous précipiterons en arrivant à KTM de retour de Tumlingtar (Makalu)  à l’office de tourisme pour obtenir le permis. Un samedi et fête de Holi,  notre chance semble très réduite de trouver les bureaux ouverts. Nous arrivons à  15h et le bureau de l’ACAP ferme à 16h mais nous avons oublié les photos d’identités. On nous indique où les faire à 10mn à pied. Les permis sortent de l’imprimante à 15h40. Formidable ! Par contre le bureau du TIMS est fermé. Nous maquillerons ceux du Makalu en ajoutant quelques noms de villages sur notre route. Nous verrons bien !

Sac à dos:

Ils sont allégés de toute nourriture et de la tente puisque nous serons hébergés par des guesthouses qui jalonnent fréquemment le parcours.

Accès:

A Kathmandu, les bus « turist» partent à 7h de Kanthi Path  (27°42’42.08″N, 85°18’54.54″E) après l’ambassade américaine, à 10mn de Thamel (KTM Pokhara en 8h pour 600Rs). Nous choisissons d’entrer dans le parc par Kande (28°17’32.63″N, 83°49’26.60″E) sur la route de Naya Pul car la carte Pocket Map au 62 500 ème  indique une altitude de 1725m alors que Naya Pul se situe plus loin et à 1070m. Nous espérons ainsi éviter trop de touristes sur la première partie du trek et quelques centaines de mètres de dénivelé. Le bus s’arrête à la demande. C’est sans compter le petit col pour passer Bhichok (2100m)

Agenda:

Arrivé le soir à altitude dénivelé En
28/3 Landruck 1587 445 7h
29/3 Sinuwa 2350 763 8h
30/3 Deorali 3151 801 7h30
31/3 ABC 4124 973 4h30
1/4 Dobhan 2520 -1604 7h20
2/4 Jinnu 1723 -797 7h30
3/4 Repos à Jinnu 1723
4/4 Siwai 1410 -313 3h30

  Le voyage et le trek au jour le jour

  • Jeudi 28 mars: de Kande à Landruck

DSCF9997 treks des Annapurna 2803 Il fait beau mais suffisamment brumeux pour ne pas apercevoir les pics des Annapurna depuis Pokhara. Un taxi nous emmène à la gare des bus vers Baglung  (28°13’56.77″N  83°58’57.48″E) pour 300rs. L’un d’eux part vers 8h (100Rsx2 jusque Kande). A Kande, nous prenons un petit déjeuner au bord de la route et recherchons l’entrée du chemin (28°17’32.63″N, 83°49’26.60″E). Avec nos sacs légers et le chemin bien construit, c’est une ballade agréable et bucolique. Nos droits d’entrée sont contrôlés à Pothana ou Bhichock. Les TIMS maquillés restent sagement dans nos poches… Nous arrivons à Landruk vers 15h40.

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  • Vendredi 29 mars :

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Levé à 6h15, et départ à 7h10 après un petit déjeuner copieux. Nous payons 1805Rs pour le diner, la chambre et le petit déjeuner. La première  partie du trajet est en descente très agréable  jusqu’à New Bridge. Les choses se gâtent ensuite avec une ascension de 900m jusqu’à Chhomrong.  Nous y déjeunons vers 12 :30 (veg chowein et milk tea pour 630Rs).

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Il faut ensuite entreprendre une descente aussi dramatique que la montée du matin. On se demande l’utilité de monter si haut pour redescendre aussitôt. Plutôt que de suivre le cours de la Modi Khola. Les genoux souffrent assez pour qu’on en vienne à imaginer que ce détour apparent a été conçu pour faire vivre les nombreuses boutiques et lodges de Chhomrong. Nous profitons de notre passage au grand dépôt pour acheter un peu de whisky à un prix abordable (250Rs pour 400Rs dans les lodges à ce niveau d’altitude).

DSCF10021        DSCF10023 Nous arrivons à Sinuwa à 15h. Vraies douches chaudes à 100Rs (50% d’augmentation 800m plus haut… )

  • Samedi 30 mars :

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Levés à 6h. Il fait déjà un peu plus froid (9°c dans la chambre). La note augmente aussi avec l’altitude (2140Rs) Départ à 7 :35 . Maintenant que nous sommes sur le chemin principal, il y a foule sur le chemin, dans les deux sens. Il reste pourtant étonnamment propre. L’ACAP a fait un travail remarquable de nettoyage depuis il y a 12 ans. Le chemin était alors parsemé d’emballages plastiques, de bouteilles et de canettes métalliques.    

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Le Macchapuchare se distingue bien mais les nuages arrivent très vite sur les Annpurna au loin. Une petite pluie fine nous rejoint en fin de matinée. Nous déjeunons à Himalaya (patates sautées thé pour 720Rs). Nous commençons à nous demander si nous avons pris assez de roupies pour l’ensemble du trek.

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La pluie ne nous quitte pas jusqu’à Deurali où nous arrivons à 15h. Tous les lodges sont complets ! On nous trouve une place dans une remise à blankets. Ce n’est pas terrible. J’imagine qu’il en soit de même à ABC. J’obtiens du jeune patron qu’il nous réserve une chambre puisque tout le monde possède un téléphone.  Chose faite rapidement. Nous apprendrons le lendemain matin avant de partir que tout est déjà complet là-haut. Nous avons bien fait ! Le lodge est occupé par  un groupe de 22 touristes, probablement portuguais. Ils sont sympathiques mais il faut leur laisser la table quand vient l’heure du diner. Plus lents qu’eux, nous nous gênerons mutuellement pendant une grande partie du trek.

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Ces grands groupes sont devenus un inconvénient non négligeable de ce type de treks. J’imagine qu’il en va de même dans le Khumbu où j’étais relativement tranquille en 2002. Vive les trajets plus originaux !

  • Dimanche 31 mars :


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Levés à 6h. Il fait 6°c dans la chambre. Nous prenons le petit déjeuner en même temps que les sherpas pour dépasser tôt le couloir à avalanches entre Deorali et MBC. Nous en sommes à 2590Rs. Il est bien qu’ABC ne soit qu’à 4150m. Nous partons à 7h10 sous un ciel parfaitement bleu.  Le soleil met du temps à nous rejoindre dans cette vallée encaissée.  Plutôt que de traverser la Modi khola, nous restons sur sa rive droite. Déjà bien engagés, nous nous apercevons que le chemin principal passe maintenant de l’autre côté, d’une part probablement pour éviter les risques d’avalanche et d’autre part parce que notre chemin traverse des langues de neige glacée à pratiquement 45°.  Une glissade dans ces endroits pentus pourrait être fatale.

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Nous arrivons à MBC en une heure. Il y a foule ici. Les nuages arrivent par le bas à une vitesse impressionnante. Il reste moins d’une heure de marche quand nous sommes dans un brouillard léger, annonciateur de mauvais temps.          

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Le patron du Snowland lodge nous attend. La chambre est spartiate et propre. Nous passons une bonne partie de l’après midi et la soirée avec un couple de jeunes français, Mélissa et Johnny, en congé sabatique qui se balladent en Asie.

  • Lundi 1er avril :

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Le ciel est limpide au lever du soleil qui illumine en or les massifs entourant le sanctuaire. Nous sommes loin des grises vallées du Makalu. Il ne fait que 0 dans la chambre et -3°C dehors, bien chaud en comparaison des -7 et -17°C d’il y a 12 ans à la même période! Nous faisons une série de photos avant le petit déjeuner.    

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Le petit déjeuner est copieux comme d’habitude. La note aussi : 3640Rs mais nous n’irons pas plus haut !

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Nous partons vers 8h10 et nous retrouvons Johnny et Mélissa sur la rive gauche du torrent peu avant Deorali où nous déjeunons tranquillement ensemble. Nous repartons vers 13h pour arriver à 15h30 à Dhovan. Les premières gouttes de pluie commencent à tomber. Douches chaudes à 150Rs.

  • Mardi 2 avril :

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Le ciel est toujours bien dégagé à notre réveil. Départ à 7h30. La majestueuse stature du  Macchapuchare semble toujours nous protéger mais Sylvie chute deux fois sur la première demi-heure. Il faut faire attention aux racines qui barrent le chemin et à la fine couche de glace qui les recouvre !

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La grande descende se poursuit jusqu’à Bamboo suivie d’une bonne remontée puis d’une descente jusqu’aux escaliers monstrueux menant à Chhomrong. La suite se fait en partie sous une pluie de plus en plus dense. Nous arrivons déjà bien mouillés à Jhinnu vers 15h. Nous entrons dans le premier lodge (lodge Hot Springs) sans choisir. L’accueil est assez froid pour une fois. Il n’y a pas de serveur et il faut aller soi-même commander ses consommations à la réception. De plus nous y retrouvons le soi-disant guide qui nous poursuit depuis Sinuwa dans la montée. Son visage n’est plus qu’un amas de plaies et de pansements. On apprend qu’il s’est viandé dans la neige aux environs de MBC. Il ne frime plus maintenant.

Comme nous avons décidé de passer ici une journée, nous partons à la recherche d’un lodge plus sympathique dans Jhinnu lorsque la pluie a cessé. L’hotel Namaste nous offre un jardin rempli de fleurs et un accueil beaucoup plus chaleureux.          

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  • Mercredi 3 avril :

C’est encore une galère pour commander le petit déjeuner : cet hôtel est organisé pour recevoir les groupes avec leurs guides larbins qui s’occupent de commander les repas. J’en oublie mon omelette quotidienne. 1930Rs, les prix recommencent à baisser un peu avec la descente. Nous filons ensuite nous installer au Namaste. Ce sera notre plus courte marche du trek. Départ à 7h30, arrivée à 7h35 !

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On nous prépare la chambre que nous avons choisie puis nous partons vers les sources chaudes. Nous ne sommes pas seuls sur le chemin ! Les sources chaudes se situent près de la Modi khola. Des bassins ont été construits pour recueillir l’eau chaude et permettre aux touristes de s’y réchauffer après une douche obligatoire. Un gardien veille à la bonne hygiène du lieu, L’ACAP a décidemment fait du bon travail dans le parc.

Le bain nous fait un bien considérable après tous ces efforts. L’eau est à 37°c et nous passons un bon moment dans cet endroit agréable et bien organisé (50rs*2).

Nous passons le reste de la journée à buller. Un énorme orage éclate vers 14h. Nous sommes bien contents d’être à l’abri. Des trekkeurs trempés arrivent en courant et remplissent les dernières chambres et fils à linges de leurs vêtements mouillés. Dans la soirée, nous jouons  aux cartes avec des trekkeuses allemandes et un guide fort sympathiques.

  • Jeudi 4 avril :

Levé à 6heures, petit déjeuner à 6h30, départ à 7h30 après quelques belles photos de l’Annapurna sud (7219m) et de l’Hiunchuli (6434m) qui dominent le village.          

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Nous descendons vers New pul. La carte indique une nouvelle route le long de la Modi khola qui évite Gandruck et la longue route pour y aller. C’est par ce nouveau chemin que nous rejoignons Siwai, terminus de la route pour jeep Mahindra.

Nous avons cette même impression qu’à Num, dans la région du Makalu. Ici tout paraît sale et laid. Nous sommes malgré tout heureux de voir une jeep (300Rs/p) s’apprêter pour le départ vers Naya pul. Il y a aussi un bus (500Rs/p) qui dépose des passagers puis part pour Gandruck pour repasser à Siwai avant de repartir vers Pokhara.  C’est peut-être la meilleure solution.

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La jeep nous dépose à Naya pul après une bonne heure de route chaotique. Elle nous arrête d’abord au bureau de l’ACAP puis au bureau du TIMS.  J’ai un pincement au cœur en tendant nos TIMS du Makalu maquillés. Mais les gentilles fonctionnaires nous font un grand sourire en inscrivant nos noms dans un grand registre. Il finira dans une armoire bringue ballante et rouillée sur laquelle se dépose, au fil des années, une épaisse couche de poussière protectrice.

Un bus (150Rs/p) s’apprête à partir  au moment où nous rejoignons la route en surplomb de Naya pul. Il nous embarque pour Pokhara. La boucle est bouclée.

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